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Wilshire Grand Tower: Imponente rascacielos diseñado para zona sísmica

1 marzo, 2016
Fachadas, Vialidades

Desde el año 2014 se construye la Wilshire Grand Tower (Foto 1); ya reconocida como la que será, cuando se haya terminado, el rascacielos más alto de todo el oeste del río Mississippi en los Estados Unidos, y también uno de los más más altos del mundo construido en zona de elevada actividad sísmica.

Con un costo estimado en un 1 billón de dólares, el proyecto del rascacielos fue concebido para erigir 73 plantas (aproximadamente 335 metros), y albergar un hotel privado de 4 estrellas con 900 habitaciones (en los últimos 40 pisos), un espacio para convenciones y oficinas, cinco niveles para restaurantes y comercios, y cinco niveles bajo el nivel de la calle para estacionamiento, con capacidad para más de mil vehículos.

Este megaproyecto ya se emplaza en lo que será el número 930 del Wilshire Boulevard; específicamente en la manzana delimitada por el norte con el Wilshire Boulevard y Francisco Street, y por el sur con Calle 7a y Figueroa Street; en el Distrito Financiero del ‘downtown’ de Los Ángeles en California, Estados Unidos. La edificación, podrá ser considerada como la cuarta edificación más alta de los Estados Unidos, solo superada por las torres: One WTC de Nueva York, la Willis en Chicago y el Empire State, también de Nueva York (Fig. 1).

El Bulevar Wilshire es una avenida principal que recorre de este a oeste a la ciudad de Los Ángeles, que debe su nombre a Gaylord Wilshire, un hombre de Ohio que se dedicaba a la compra y venta de terrenos, dueño de una mina de oro en Bishop, California. Su trazo se extiende por aproximadamente 25 km y se engalana, desde 1956, por varios rascacielos, entre los que hoy sobresale la construcción de la Wilshire Grand Tower.

La terminación del rascacielos ha sido planeada para marzo del año 2017, cuando éste exhiba una altura de 335 m. Su cima ha de ser coronada por una antena, y simulando la forma de una vela ha de iluminarse con LEDs en las noches. La estructura de esta cima se ha concebido a base de acero estructural y vidrio; conformando un mirador hacia la ciudad de Los Ángeles y hacia el Océano Pacífico. La altura de la nueva torre superará en casi 30 metros a la del US Bank Tower; que con 310 metros de altura cuenta como el edificio más alto en la actualidad en la ciudad de Los Ángeles, y en la costa oeste de los Estados Unidos (Foto 2). Cubriendo una superficie de 160 mil m2, contará la torre con varios elementos exclusivos; entre los que pueden listarse: un sky lobby (en el piso 70), un sky lounge, y una piscina infinita en el nivel más alto de la edificación.

En el sitio de emplazamiento se encontraba ubicado el antiguo Wilshire Grand Hotel, de 16 niveles, construido hacia el año 1952. Algunas fuentes afirman que tras casi 60 años en servicio, el último huésped del hotel se marchó en diciembre de 2011, empezando la demolición del viejo edificio en octubre del 2012, tras haber sido liquidados sus interiores en subasta en el verano de este mismo año. Turner Construction recibió los contratos de demolición del antiguo hotel de aproximadamente 110 mil metros cuadrados, y la construcción de la nueva Wilshire Grand Tower.

Con un estilo arquitectónico Metamodernista y emulando el estilo de varias de las torres en las mega ciudades de Asia Oriental, la versión actual del proyecto de la Wilshire Grand Tower fue diseñada por AC Martin Partners Architects, siendo propiedad del grupo Hanjin International Corporation; una subsidiaria de Korean Airlines.

Como parte de la construcción de la cimentación de la Wilshire Grand Tower, las cuadrillas de trabajadores excavaron hasta una profundidad de 5 metros y medio. La excavación del sitio abarcó toda una manzana y fueron sembrados 316 pilotes en todo el perímetro. El vertido directo de concreto en esta cimentación masiva, constituyó un nuevo Records Guinness en febrero del año 2014 (Foto 3); superando el récord anterior de 16,056 m3 establecidos por el hotel Venetian en Las Vegas en 1999. Fueron vertidos entonces -de forma continua- 16,209 m3 de concreto con más de 2,100 camiones, durante más de 18 horas y media. La losa de cimentación tiene 5.3 metros de espesor, y más de 3 mil toneladas de acero de refuerzo. Un total de 208 camiones entregaron un volumen de material con un peso de algo más de 37 mil toneladas; mezcla que fue transportada desde varias plantas productoras de concreto de la región.

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